Индия

Body: 
Индия — одно из самых удивительных государств Южной Азии. Колыбель древнейшей цивилизации, родина буддизма и индуизма сегодня она занимает второе место на планете по численности населения и продолжает влюблять в себя путешественников, жаждущих невероятных открытий.
Регионы и курорты Индии:
Столица Индии — Дели: город яркий, многонациональный, сотканный из контрастов. Здесь много интересных достопримечательностей: Кутуб-Минар — самый высокий в мире минарет, Ворота Индии — Триумфальная арка на восточный манер, Красный форт — причудливая крепость из песчаника, гробница Хумаюна — мавзолей, напоминающий дворец. Гуляя по извилистым улочкам старого центра, можно набрести на колоритные рынки и брендовые бутики, модные рестораны и крохотные кафе. Совсем иначе выглядит район Нью-Дели, где базируется официальная столица страны. Небоскребы, бизнес-центры, музеи — все, как в любом уважающем себя мегаполисе.
Тадж-Махал — главное, но далеко не единственное сокровище Агры. Полна чудес и Агра, причем вопреки популярному заблуждению полюбоваться тут можно не только на Тадж-Махал. Достойны внимания и Красный форт (масштабнее и эффектнее столичного), и Город мечетей Фатехпур-Сикри, и другие памятники истории.
Крупнейший город страны — Мумбай, он же Бомбей. Это столица узнаваемого с первых кадров индийского кино: того самого, где поют и пляшут все, от слонов до влюбленных героев. Еще тут неплохие пляжи и живописные городские пейзажи. 
В Колкате в прошлом Калькутта много  музеев и храмов, проводятся многочисленные выставки и книжные ярмарки.
Знаменита Индия и своими курортами. Известнее всего — многоликий Гоа, центр притяжения дауншифтеров со всего мира. Форт Агуада делит прибрежный штат на две части: Северную и Южную. Первая — шумная и демократичная: именно сюда съезжается молодежь со скромным бюджетом и смелыми мечтами. Вторая — холеная, буржуазная: рай для состоятельных поклонников пляжного отдыха. Еще один популярный курорт — Керала с потрясающей природой и полным набором возможностей для исцеления души и тела. Отдых на белоснежном песке в окружении кокосовых пальм сочетают здесь с экскурсиями и аюрведическими процедурами. Ценителям уединения стоит отправиться на Андаманские и Никобарские острова: провести отпуск на их заповедной территории можно, лишь получив специальное разрешение. На коралловые острова Лакшадвип попасть проще, но инфраструктура там пока не слишком развита.
Пляжи Индии:
Наиболее «освоенные» и популярные пляжные курорты находятся в штатах Гоа и Керала. Отдых в Северном Гоа — бюджетный, рассчитанный на неприхотливых туристов, в Южном — гораздо более комфортабельный, но менее щедрый на развлечения. Самый живописный пляж — "Ом", окруженный водами Аравийского моря и густым тропическим лесом. Курорты Кералы идеальны как для релаксации, так и для активного досуга. На пляжах Мумбая кипит бурная ночная жизнь, однако россиян она пока что не особо привлекает. Эти места славятся безумными зажигательными дискотеками. При этом вода тут довольно грязная, а течения — сильные. Также практически не освоены нашими туристами пляжи штатов Карнатака (Аравийское море) и Тамил-Наду (Бенгальский залив и Индийский океан).
Пляжи Андаманских и Никобарских островов и архипелага Лакшадвип отлично подходят для дайвинга и сноркелинга. Это достаточно труднодоступные и, как следствие, малообжитые курорты: туда приезжают истинные любители одиночества, чтобы наслаждаться красотами дикой природы.
Аюрведа в Индии:
Аюрведа (дословно «наука жизни») — это комплекс лечения, один из немногих, признанных Всемирной организацией здравоохранения эффективной системой альтернативной медицины. Сейчас в Индию на аюрведическое лечение приезжает примерно 150 тыс. иностранцев в год. В России такие туры тоже стали популярными и модными
Разница во времени: Москва + 2,5 часа, Омск + 30 минут
Виза:
Россиянам для посещения Индии нужна виза: однократная, двукратная или многократная, сроком на 3 или 6 месяцев. Продлить визу, находясь в стране, официально невозможно. Кроме того, стоит заранее оформить полис медицинского страхования на весь срок поездки. Хитрость для тех, кто летит в Гоа: разрешение на 15-дневное пребывание в штате можно получить прямо в аэропорту, предварительно договорившись о тонкостях с местной турфирмой.
Деньги:
Денежная единица страны — Индийская рупия (INR), в 1 рупии 100 пайс. Обменять валюту можно в аэропортах (курс будет не самый выгодный), банках, сертифицированных обменных пунктах (по паспорту) или офисах туристических компаний (но не во всех). При обмене лучше взять квитанцию: это позволит произвести, в случае необходимости, обратный обмен денег при выезде из страны (но не более 25 % от официально обмененной суммы). Лучше всего ввозить доллары, другую валюту принимают не во всех банках, а если и меняют, то по менее выгодному курсу.
Транспорт:
Перемещаться по стране комфортнее и быстрее всего на самолете. В большинстве случаев дешевле передвигаться на поезде (на дальние расстояния) или автобусе (на короткие). Специальный поезд с кондиционированными вагонами «Тадж-экспресс» курсирует между Дели и Агрой: он отходит из столицы утром и возвращается вечером. На главных вокзалах крупнейших городов и в международных аэропортах есть отдельные «окошки» или даже залы для продажи билетов иностранцам по специальной квоте (обычно за доллары, причем сдачу дают в рупиях). Автобусная сеть в Индии развита неплохо: государственные и частные транспортные компании есть в каждом штате..
Городской транспорт:
Практически во всех индийских населенных пунктах курсируют маршрутные автобусы. В крупных городах — Дели, Мумбае, Колкате — есть метрополитен. Такси в Индии бывают государственными и частными. Первые — с фиксированной платой по счетчику или предоплатой в специальных кассах. Во вторых можно и нужно торговаться, сбивая до 50 % озвученной водителем цены.  Моторикши, или тук-туки, — экзотичный, быстрый и удобный способ передвижения по городу. И вполне доступный: в 2-2,5 раза дешевле обычного такси. Велорикша — вариант, подходящий разве что для обзорной прогулки по городу: скорость черепашья, удобства никакого. А если пассажир «в теле», в горку вообще не тянут, приходится вылезать и идти рядом. Еще один аутентичный транспорт — темпо, аналог тайских сонгтео: пикапы с двумя деревянными скамейками в кузове.
Аренда авто:
Если совсем коротко: лучше не надо. Причин несколько, одна весомей другой: во-первых, трассы узкие (хотя и в приличном состоянии), а разметка и дорожные знаки порой отсутствуют. Во-вторых, движение очень плотное практически круглосуточно, в общем потоке движутся запряженные волами телеги, мотоциклы, люди; на полотно регулярно выходят различные представители местной фауны. И, последнее, но самое главное: индийские водители не соблюдают даже минимальных правил дорожного движения. В довершение ко всему вождение в Индии — левостороннее. Поэтому для путешествия по стране лучше арендовать машину с водителем. Это не чересчур дорого, зато безопасно. Самые популярные средства передвижения в Индии — мотоциклы и скутеры. Очень удобно, если учитывать плотность движения. Необходимые документы: загранпаспорт и водительские права.
Отели Индии:
В Индии найдутся отели как для туристов с ограниченным бюджетом, так и для состоятельных путешественников. Первым лучше отправляться в Северный Гоа: здесь можно арендовать и койку в хостеле, и номер в скромной гостинице, и лачугу в 300 м от морского побережья. В Южном Гоа отдых более фешенебелен: большинство местных отелей, похожих на сказочные дворцы, радуют качеством номерного фонда и уровнем сервиса.  Керала гордится уникальными аюрведическими отелями-клиниками с целым комплексом оздоровительных процедур. На Андаманских островах созданы все условия для проживания и досуга дайверов. В Дели и Мумбае — полный набор вариаций: от демократичных хостелов до филиалов всемирно известных сетей. Официальной «звездной» классификации в Индии нет: ориентироваться приходится либо на отзывы туристов, либо на репутацию бренда, если таковая уже заслужена.
Достопримечательности и  развлечения:
Достопримечательностей в Индии —  огромное количество. Из 50 объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО, расположенных в Южной Азии, 31 находится именно здесь. Вначале стоит послушать биение сердца страны, неутомимого Дели. Полюбоваться, запрокинув голову, на высочайший в мире минарет Кутуб-Минар. Поразмышлять над бренностью бытия в гробнице Хумаюна. Найти 10 отличий между Воротами Индии и Триумфальной аркой. Сводить детей в городской зоопарк. А потом — рвануть в Агру, чтобы своими глазами увидеть легендарный Тадж-Махал. Огромный, белокаменный, роскошный внутри и снаружи, он вряд ли обманет даже самые смелые ожидания. Но не менее впечатляет и форт Агры: за монументальными стенами из красного песчаника таятся дворцы и ухоженные лужайки.
Окунуться в мир индийского кино можно в Болливуде — туристической жемчужине Бомбея.  Есть чем разбавить пляжный отдых и на Гоа. Форт Агуада, возведенный в 17 веке, по сей день используется в качестве тюрьмы. Плантации специй — взрыв ярких красок и терпких ароматов. Лучшие места для детей — маленький заповедник "Бандла", полный экзотических обитателей, и большой "Котигао" — настоящие джунгли.
Стоит посетить самый богатый в мире храм — Падманабхасвами, расположенный в городе Тривандрум. Его состояние оценивается примерно в 20 млрд долларов. Многотысячелетняя история Индии — источник вдохновения для самых разных музеев. Национальный музей Дели знакомит с  богатым культурным наследием. Музеи Индиры Ганди и Ганди Смирти посвящают в биографии легендарных политических деятелей. А Международный музей кукол им. Шанкара — уникальное собрание игрушек со всего земного шара.
В Индии постарались на славу не только человек, но и природа. Незабываемой станет поездка к водопаду Дудхсагар: стремительные водяные потоки обрушиваются на землю с высоты 310 м в окружении заповедных лесов «Бхагван Махавир». Водопад Арвалем менее высок, но не менее красив: горное озеро и таинственные пещеры с тоннелями и каменными залами восхищают и завораживают.
 
Что привезти из Индии:
Шоппинг в Индии бюджетный и приятный: от разнообразия сувениров разбегаются глаза. Выбор покупок зависит от региона. Из Джайпура лучше везти драгоценные камни и серебро. В Варанаси — шелковые ткани превосходного качества и сшитые из них сари, платки, блузы и прочая этника. О путешествии в Агру будут напоминать искусные статуэтки из бронзы и камня. Гордость Кашмира — теплые шерстяные шали. А в Дели и Мумбае — все это, вместе взятое, плюс множество иных интересных вещиц: посуда, предметы декора, благовония, аромамасла. Особое внимание стоит обратить на аюрведическую косметику: натуральную, эффективную и недорогую. Оригинальным приобретением станут и музыкальные инструменты: «поющие» чаши, используемые в медитациях, и бамбуковые флейты «бансури». Из Индии нельзя не привезти душистые специи: куркума, гвоздика, шафран и перец помогут воссоздавать вкусы местных блюд даже дома. Только сложить их нужно в багаж: провоз пряностей в ручной клади запрещен.
10 вещей, которые стоит сделать в Индии:
  1. Посетить Тадж-Махал
  2. Встретить восход или закат в лодке на реке Ганг и увидеть, как тысячи индийцев купаются, читают молитвы и совершают ритуалы
  3. Посетить мечеть Джама-Масджид, пройтись по переполненным улицам Старого Дели и отведать местной уличной еды.
  4. Насладиться одним из множества фестивалей: Холи, Дивали, Ганеш-чатуртхи, верблюжья ярмарка.
  5. Побывать во всемирно известных чайных садах в штате Ассам, насладиться захватывающими видами Гималаев и, возможно, даже дойти до самого высокого в мире храма Шивы.
  6. Понаблюдать за бенгальскими тиграми и увидеть их очень близко в одном из многочисленных парков дикой природы
  7. Раскрасить руки хной в Дели
  8. Купить традиционное индийское сари в Мумбаи
  9. Прокатиться на лодке по рекам Кералы
  10. Проводить солнце в Хампи